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趣味野史网 | www.paodetoxo.com  2015-04-24 11:35:57
责编:历史探索

  说起星期,这个东西真的有点奇怪。比如说吧,新年总是一年的第一个月的第一天,开始在零点,可是无论公历农历,这一天都不一定是星期一。

  还有,我们都知道公历一年大致是太阳公转一圈的时间,农历一年是季节的一个循环,一个月是月亮圆缺一次的时间,一天大概是两次日出之间的平均时间,这些都有自然迹象可循,然而星期跟星星或者任何天体运转有关系吗?

  还有,初学英语的时候很多人都为了Wednesday读成wens-day头疼;Sunday好理解,就是“太阳”加“日”,但是Thursday本来又是什么意思?深究起来,“星期”的名称里还包含着大学问,足以看出每个民族的文化史呢!

  犹太传统:现代星期制的始祖

  其实最早的七天星期周期的确是按照天体运转的规律设定的。古代两河流域的苏美尔人在公元前两三千年就已经有了天文台和历法,他们的文化成果又被其后及缔造了巴比伦王国的阿卡德人继承。这种历法跟亚博app下載的农历相似,是按照月亮周期来划分的。一个月大概有28到29天,又依月相分成四个七天周期:从新月到半月七天,半月到满月七天,满月到半月,半月到新月,以此类推。

  可是这种历法有一个问题:月相的每个四分之一周期都比七天略长,所以每隔几个月就得在亚博体育在线一个星期加减几天以使下一个月的第一天和新月重合。虽然这种星期显得麻烦,但是苏美尔人和阿卡德人认为“七”是个神圣数字,所以乐此不疲地沿用了两千年。

  虽然也刚好是七天,但契合月相的巴比伦星期显然跟我们今天通用的连续、固定的星期计算法大相径庭。现在的七天星期应该追溯到犹太人的传统。按照《创世纪》的记载,上帝在创世的第七天看着完工的世界满意地休息了一日。极重视宗教传统的犹太民族因而定下每七天就有一个安息日。

  按照他们的算法,每一天是从日落开始的,因而从第七个日落到下一个之间,不许劳作,要陪伴家人聚餐做祷告。Shabbat这个词根(sh-v-t)的意思不是“休息”,而是“停止工作”,在这天,劳作被视为亵渎神灵的表现。其余的六天在希伯来语里分别以“安息日后第一日”、“第二日”类推称呼。这种星期并不依靠天象,应该是现代星期的始祖。当然,没人知道犹太人的第一个七天从何起算,现在的犹太教安息日落在了公历星期的每个周六,因而在以色列周末是周五和周六。


公元前3000年的苏美尔星象盘

  西欧:从星象学到礼拜日

  要追溯西方通用的那一套星期名称,我们绕不开罗马和基督教。古罗马最早采用的也是以月相为依据的历法,直到公元前46年凯撒大帝改革,才有了基于太阳回归年的儒略历,几经修改成为现代常用的格里高利历(公历)的前身。在古罗马,最接近现代星期概念的是每八天一次的市场日(nundinum),每逢此日,罗马市民跟乡下居民在市集交易,并具有司法、行政和宗教的特殊意义。

  凯撒改革之后,公元一世纪的罗马慢慢地用七天一星期的算法取代了原先的市场日。那么这个七天又是从哪里来的呢?当然不是凯撒一拍脑袋想出来的,而是罗马人学习希腊自然科学和哲学的结果。

  造人真累啊!放一天假!

  在没有天文望远镜的时代,人肉眼所能见的太阳系行星只有离我们最近的五颗:水星、金星、火星、木星和土星,加上太阳和月亮刚好七个。古代人认为所有天体都围绕地球旋转,并且注意到它们沿着固定轨迹运行,把它们都叫行星(planet,希腊语原意是“会旅行的”)。流行于公元初年的希腊自然哲学(或者星相学,看你怎么评价)认为,每一天都被一颗行星主宰,那么一个周期就刚好是七天。

  希腊人以神祇名字给除太阳、月亮之外的行星命名,罗马人又把它们“翻译”成罗马宗教里对应的神祇,继而把一个星期的每一天以主宰行星命名,所以我们就有了(从周日开始数)dies S lis,dies L nae,dies Martis,dies Mercuri ,dies Iovis,dies Veneris和dies Saturn 。

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